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Latino Rebels

The Fight of the Maya Against the Mayan Train in Mexico

By Diego Estebanez García

MADRID — It has often been referred to as a “Pharaonic project” and, indeed, the Mayan Train being laid through Mexico’s Yucatán Peninsula can be compared to the works of the pharaohs of ancient Egypt.

The Mayan Train is an infrastructure plan that spans 965 miles, crosses five Mexican States and 41 municipalities, and has seven sections. When all is said and done it is estimated to cost around 230 billion Mexican pesos, or $12.7 billion.

The Mayan Train is President Andrés Manuel López Obrador’s (known as “AMLO”) greatest infrastructure bet. His government claims that the project has brought already more than 100,000 jobs and that will spark development in a historically forgotten region of Mexico through tourism attraction.

AMLO has made it his priority that the train be finished by the end of 2023, so much so that he increased its budget by almost 116 percent this year. It will now cost 146 billion pesos ($8 billion) to finish the works that, at this moment, are almost 44 percent completed according to the Secretariat of Tourism.

Nonetheless, the project that started in 2018 has sparked controversy and anger from diverse groups, including environmentalists, biologists and academics, and even from civil society. But one of the most ignored groups in this fight against the megaproject, which is only one part of AMLO’s grander National Development Plan, is the Maya people who called the Yucatán their home for more than a thousand years.

“It is not a train, nor is it Mayan,” says Ángel Sulub, a Maya activist and member of the Congreso Nacional Indígena, a national movement of Indigenous peoples from all over Mexico. The group was founded in 1996 after the Zapatista uprising in the southern state of Chiapas two years earlier.

Sulub is in Madrid on a mid-March afternoon giving a conference about the risk and dangers posed by the train project not only to the environment or local archeological sites, but to the Maya people themselves and their way of life.

“It is a megaproject that articulates many other extractive projects that are already on the peninsula,” he explains.

Ángel Sulub, a Maya activist and member of the Congreso Nacional Indígena, during a recent conference on the many concerns, both environmental and human, surrounding Mexico’s Mayan Train project, Madrid, Spain, Thursday, March 16, 2023 (Diego Estebanez García/Latino Rebels)

While showing a presentation that details the history of the Mayan people’s fight throughout the decades, Sulub also recites how the development initiatives have been put in place since the 1970s, when Cancún and Playa del Carmen went from small fishing towns to the big tourist draws they are today.

“In this context of 53 years of policies that aim towards hypertourism, traditional practices of towns such as the Milpa Maya have been dismantled,” he says.

And not only have traditional practices been affected. Massive tourism has brought large-scale destruction to the Maya world for decades.

“There’s agro-industry, which has devastated a large part of the jungle and has terribly contaminated the water and soil, with the use of agrochemicals that are present in the water, even in mother’s breast milk and in the urine of children, according to the latest studies that have been carried out. Especially with Monsanto’s glyphosate,” Sulub explains.

The Maya people’s movement fears that this will only aggravate the situation. Damages to the environment in the Riviera Maya area have been extensively documented, especially due to the recent construction of the Mayan Train. Officially, the government says that 3.4 million trees have been cut down to build the train’s railways, although conservationist groups say the real estimate could be around 10 million—all this despite the president’s promises that no tree would be affected.

“There is an incredible output of wood, especially what is being sawed from the construction. We see remains of giant mahogany trees, and we don’t know what is being done with it. We see mahogany trees, sapodilla trees, ceiba trees, and granadillo trees, which are very valuable and expensive in the market and, indeed, no one knows what is happening,” says Sulub.

Government officials have explained in the past that not all the trees have actually been taken down. Some have been moved to other locations, and they say as well that for every tree felled, one would be planted. They also claim that the wood is being used as organic fertilizer.

A Referendum in Doubt

In December 2019 a referendum was held by the Mexican government to consult with Indigenous peoples about the construction and development of the project. Around 10,000 people were said to have participated, from around a thousand Indigenous communities.

The result was overwhelming approval by more than 90 percent, although the voting was criticized by opposition groups and even called out by the U.N. high commissioner for human rights. Sulub says there wasn’t a true information campaign about the negative impacts the project would have, and there were claims about a lack of participation among Indigenous groups.

Sulub says that, in reality, even though the Mayan Train enjoys strong support among Mexicans living inside the five states involved, a large section of the Maya people are against it or express concerns about the long-term negative consequences the train will have.

“We cannot certainly say how many people are against this project. The majority of the population inside the Yucatán Peninsula is in favor of it, but that approval has to be analyzed with its complexity. Those people who are mostly in favor, the only thing they know is that they need work. The argument of jobs has been very powerful because there is so much impoverishment in the area,” explains Sulub.

One of the main arguments made by the Indigenous movement against the “neoliberal” development model, which has been implemented throughout the region, is that the only jobs offered to the Maya people are those of servitude.

For the Maya people themselves it means becoming, once again, the drudges of a powerful tourism industry that takes advantage of and exploits labor through undignified pay, a lack of social security, and depressing housing conditions marked many times by subhuman overcrowding. They migrate from their communities to the cities and face a reality for which we are not prepared: insecurity, crime, human trafficking,” Sulub says.

He adds that the immediate negative impacts of the works, as well as the drug and violence-related issues surrounding Quintana Roo’s big cities, are a major concern for the Maya living in the south of the peninsula, who fear that such miseries will spread to their areas.

“There is a fear of an out-front debate surrounding these issues, such as the environmental impacts or violence. Because when we go to the communities, we talk with the elderly about the devastation of the jungle, they say to us: ‘We don’t want that.’ And we talk to the mothers of families and they say: ‘I don’t want my daughters to experience what is experienced in Cancún,’ referring to the wave of drug violence and femicides. But there are no protests or direct critics,” Sulub complains.

Militarization and Intimidation

This widespread fear among the Maya people may stem from a change in the security strategy that AMLO has implemented across the country. The Secretariat of National Defense (SEDENA, in Spanish) has been empowered in recent years, spanning from the administration and construction of Mexico City’s newest airport, Felipe Ángeles International, to the newly formed National Guard and the country’s overall strategy to combat drug cartels.

While at the beginning the Mexican army was only providing security for the project, over time the military has gained greater and greater control over it—even becoming the builders for the upcoming sixth and seventh sections of the railway and part of the fifth, after the company Grupo México left the project last year due to the government’s tight schedule. Now the army is set to become the Mayan Train’s overall administrator and operator once it starts running. The secretary of tourism announced that revenues from the train will go directly to the soldiers’ pension fund.

“It is a continuation of the militarization that suppresses the dissent from the Indigenous communities, that started with the Zapatista Movement in 1994 and that arrives today in the form of this train,” says Sulub, who also argues that intimidation against fellow activists has intensified during the current administration.

He and other Maya also feel let down by the judicial system in their fight against this project. Though more than 30 judicial appeals have been filed against the continuation and development of the works from environmental groups such as Selvame del Tren, because of a lack of environmental studies or permits for land use changes, among other things, the government has found ways to continue with the project.

The last judicial decision was a total suspension of the construction of the fifth sector of the railway due to a missing permit. Nevertheless, for the Maya activists, the damage was done.

One of the government’s strategies is to promote the community work being done alongside the Mayan Train project.

Campaña internacional "Semillas que florecen. Justicia para Bety y Jyri"

(Español) A Bety Cariño, quien cumpliría 50 años este 8 de abril de 2023

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El 8 de abril de 2023, Alberta “Bety” Cariño Trujillo cumpliría 50 años. Fue asesinada el 27 de abril de 2010, cuando paramilitares emboscaron a una caravana en su camino a la comunidad indígena de San Juan Copala, Oaxaca, México. En el ataque murió también Jyri Jaakkola, un activista finlandés, y varias personas resultaron heridas.
Recordamos a Bety con esta video-entrevista y seguimos exigiendo justicia:
Sembrando sueños, cosechando esperanzas: Bety Cariño

Campaña internacional “Semillas que florecen. Justicia para Bety y Jyri”

Noticias de Abajo

(Español) Noticias de abajo – 8 abril 2023

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  • PALESTINA: El Estado fascista de Israel promueve la guerra para mantener el territorio ocupado de Palestina. Israel atacó la final de futbol palestina el fin de semana pasado y luego invadió y  atacó el Centro Ceremonial en Jerusalén, y desato fuerte bombardeo  ante respuesta de grupos palestinos a la represión en territorio ocupado. Fuente: Palestinalibre.
  • PELMAPU ARGENTINA: Mapuches desconocidos en su propio territorio. Resolución antimapuche en Mendoza: crónica de un racismo anunciado. Fuente: Agencia TerraViva y AnRed.
  • CANADA: Wet’suwet’en vuelve a ser atacada por la policía montada, cinco defensores del territorio son arrestados, se suma a la lista de hostigamiento por su resistencia contra CoastalGasLink, el gasoducto que intentan atravesar por sus aguas sagradas.


  • MICHOACÁN: Eustacio Alcalá defensor comunitario y opositor de la minería en Huizontla  es asesinado. Organizaciones se suman para exigir justicia.
  • YUCATÁN: Muerte masiva de abejas pone en alerta a apicultores, llaman a la prohibicion de agroquímicos tóxicos.
  • CHIAPAS: Continúa la campaña por la Libertad del Manuel Vásquez, preso político indígena, base de apoyo de las comunidades zapatistas. Fuente: CDH Frayba
  • MÉXICO MICHOACÁN: Por cumplirse 3 meses de la desaparición de Ricardo Lagunes y Antonio Díazy nulo avance en las investigaciones.
  • MÉXICO SUR: Invitación a la Caravana y Encuentro Internacional El Sur Resiste. El Sur Resiste.
  • CDMX: Jornada por la Libertad de Yorchs, preso anarquista criminalizado por la UNAM. Fuente: Noticias de abajo.
El sur resiste

Progress for Whom?

The South Resists! Caravan and international encounter 2023
A call for life and against dispossession in our territories

From April 25 to May 5, various peoples will travel through the regions and communities affected and threatened by the megaprojects in Mexico, seeking to weave resistance alternatives.

All the info on the Caravan:

El sur resiste

(Español) Caravana y encuentro internacional “El Sur Resiste” 2023

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¡El Sur Resiste Va! Caravana y encuentro internacional 2023 | Un llamado global por la vida y contra el despojo en nuestros territorios

Del 25 de abril 2023 al 5 de mayo, diversos pueblos recorrerán las regiones y comunidades afectadas y amenazadas por los megaproyectos en México, buscando tejer alternativas de resistencia

Recorrido de la Caravana:

25 Pijijiapan – Tonala, Chiapas
26 Puente Madera, Oaxaca
27 Guichicovi, Oaxaca
28 Oteapan, Veracruz
29 Villahermosa – El Bosque,Tabasco
30 Candelaria, Campeche

1 Valladolid, Yucatán
2 Carrillo Puerto, Quintana Roo
3 Xpujil, Campeche
4 Palenque, Chiapas

5 Llegada a San Cristóbal de las Casas

6 y 7 ENCUENTRO INTERNACIONAL, San Cristóbal de las Casas, Chiapas.

Estamos en la recta final, para información, donaciones y más, puedes escribir a o por Telegram a @asambleaistmo

Comunicados y pronunciamientos rumbo a la Caravana:






La carrera por el Istmo de Tehuantepec.
Guidxi Rucaalú.


Haz que la caravana suceda: dona aquí

Toda la info de la Caravana:

Noticias de Abajo ML

(Español) Noticias de Abajo – 1 de abril 2023

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(Descarga aquí)  


  • FRANCIA: Francia en llamas. Macron intenta aplastar el movimiento contra la reforma de las pensiones con violencia letal. Crónica de la última semana de movilizaciones y revueltas. Crimethinc
  • ESTADO ESPAÑOL: Rapero Pablo Hasel es imputado con nuevos cargos para mantenerlo en prisión, carta desde el encierro. Fuente: Menos Lobos
  • PANAMÁ: Acciones populares contra la minería metálica del movimiento Panamá Vale Más Sin Minería. Realizan foro y movilizaciones. Fuente: Radio Temblor
  • ECUADOR: Gobierno Ecuatoriano interviene en favor de la empresa Chevron para detener las reparaciones en favor de comunidades amazónicas. Fuente RadioMundoReal


  • PUEBLA: Frenan intento de encarcelar a Miguel López, defensor del agua y comunicador comunitario amenazado por funcionarios de la administración del agua en Puebla. Fuente: Desinformemonos
  • CHIHUAHUA: CRIMEN DE ESTADO: 41 migrantes mueren calcinados en centro de detención del Instituto Nacional de Migración, Gobierno de la república culpabiliza las víctimas.
  • OAXACA: La justicia no llega a dos años del asesinato del defensor Jaime Jiménez en Oaxaca, defensor del territorio de Paso de la Reina e integrante del Consejo de Pueblos Unidos por la Defensa del río verde. Fuente: Educa

Avispa Midia

(Español) Gobernadores de México se comprometen con la transición energética promovida por EEUU

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Fuente: Avispa Midia

Por Renata Bessi

En la conferencia de prensa semanal del gobernador de Oaxaca, Salomón Jara Cruz, que se realizó lunes (27), en la Ciudad de México, el mandatario informó que serán construidos cuatro parques eólicos adicionales en el Istmo de Tehuantepec, sin mencionar las localidades. Hoy existen 28 parques en la región.

La construccción fue uno de los compromisos establecidos, durante la reunión de la sexta Conferencia Nacional de Gobernadores (Conago) realizada semana pasada en Oaxaca, con la presencia de los representantes de Estados Unidos (EEUU), el enviado especial presidencial para el clima de EEUU, John Kerry, y el embajador del país en México, Ken Salazar. Es la primera vez que funcionarios de Estados Unidos participan de la Conago.

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El tema principal de la reunión fue la “transición energética” y la colaboración con los Estados Unidos. “Expresamos nuestro compromiso en el combate al calientamiento global y ratificamos nuestra voluntad, de los 25 gobernadores, de consolidar y profundizar la colaboración con los Estados Unidos en este tema”, dijo Jara Cruz quien funge como presidente de la Conferencia.

Particularmente, Oaxaca “quiere sumar su potencial y su posición geoestratégica para coadyuvar a cumplir los objetivos de la Cumbre de Líderes de América del Norte y colocar a la región a la vanguardia en materia de desarrollo económico sostenible”.

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Jara Cruz señaló que el Istmo de Tehuantepec, con el proyecto del Corredor Interoceánico, es el lugar donde se “comenzará una nueva etapa de la construcción de nuestro (EEUU y México) futuro compartido”.

Durante la reunión acordaron “continuar el diálogo y trabajar conjuntamente para promover inversiones verdes y desarrollar el sector de las energias limpias”.

Esta es la séptima vez, en un poco más de un año, que el enviado especial para el clima aterriza en México. Eso muestra la “importancia que tiene la relación” entre EEUU y México, dijo el embajador Ken Salazar.

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La gira de Kerry a México – que incluyó visita a Guelatao, en razón del natalicio de Benito Juárez, y al Istmo para revisar las obras del Corredor Transístmico – acarreó protestas de colectivos, pueblos y movimientos en diversas partes de Oaxaca y en Ciudad de México, en rechazo al proyecto del Corredor Transístmico.

Deseo de liderar

Antes que hablara Kerry a los gobernadores de México, el embajador tomó la palabra y presentó al funcionario estadunidense como “líder” mundial en el tema climático. “El presidente (Joe) Biden, cuando escogió Kerry para que fuera el líder de nosotros, en todo el mundo, en materia de cambio climático, sabía lo que estaba haciendo porque Kerry ya lleva muchísimos años de su vida trabajando en este asunto”.

En un comunicado emitido por la embajada de los Estados Unidos, Salazar reafimó los esfuerzos del país en la búsqueda de liderar mundialmente la “transición energética”. “El presidente Biden está comprometido con esta agenda climática para consolidar el liderazgo de los Estados Unidos en la lucha contra el cambio climático y hacia las energías renovables”.

Dictando línea

Antes de la Conago, Salazar y Kerry se reunieron con López Obrador y con el director de la mexicana Comisión Federal de Electricidad (CFE) de México, Manuel Bartlett.

Bartlett expresó, en una conferencia de prensa ofrecida en conjunto con Salazar, que “vamos a hacer un análisis más amplio, debemos dar la información sobre qué estamos haciendo, cuánto estamos produciendo, cuánto estamos generando y con esos datos adicionales tendremos una reunión en un par de meses, dos o tres meses”.

Ya Salazar fue más enfático. “Ojalá que estas reuniones que se están proponiendo, con todo respeto, Manuel, lo debemos hacer más pronto que en dos o tres meses. Ojalá que tengamos esta reunión, donde tú vengas a Washington y ponernos en plan de más acción”, expresó Salazar.

El embajador dijo que, desde la primera visita del enviado especial Kerry a México, han “tenido avances”, pero “el trabajo no se puede quedar en la mesa, sino que tenemos que profundizarlo y llevarlo a la realidad”.

Entre los temas tratados, según informó López Obrador en su conferencia de prensa matutina, está la construcción de por lo menos tres plantas adicionales de energía solar en Sonora, con una inversión de 5 mil millones de dólares. También abordaron el programa de rehabilitación de las hidroeléctrica en todo el país. México asumió el compromiso de producir el 35% de la energía con renovables para el 2024.

La visita de Kerry a México ocurrió durante las consultas que inició el gobierno de Estados Unidos, el año pasado, dentro del Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) para cuestionar la política energética del gobierno de López Obrador.

Avispa Midia

(Español) Incompleta, libertad de Miguel López Vega; llaman a no bajar la guardia

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Por Renata Bessi | Avispa Midia

En portada: Miembros del Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra y el Agua de Puebla, Morelos y Tlaxcala, se movilizaron a las afueras de la Casa de Justicia, en Cholula, para exigir un alto a la criminalización contra el defensor del río Metlapanapa.

La Comisión Estatal del Agua de Puebla (CEA) concedió, en audiencia realizada ayer miércoles (29) en la Casa de Justicia de San Andrés Cholula, el “perdón” por dos de los tres cargos que levantó en 2020 contra el indígena náhuatl Miguel López Vega, defensor del río Metlapanapa. El río es amenazado por la contaminación de descarga de aguas residuales del parque industrial de la Ciudad Textil Huejotzingo.

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Los cargos son consecuencia de manifestaciones de la comunidad de Santa María Zacatepec, en 2019, contrarias a los trabajos de drenaje industrial y pluvial del parque industrial, obra que está siendo investigada por la Fiscalía Anticorrupción por desvío de recursos.

Los dos cargos “perdonados” fueron: oposición a ejecución de una obra pública y ataques a la seguridad en los medios de transporte. “Dicen ellos que me perdonan, como si yo fuera un delincuente (…). No es que esta dependencia (la casa de justicia), un monumento a la corrupción, esté apoyándonos como pueblos originarios (…), mas bien fue la forma que encontraron de desistir, porque no encontraron pruebas de que somos criminales”, declaró López Vega, que es concejal del Congreso Nacional Indígena (CNI) e integrante del Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra y el Agua de Puebla, Morelos y Tlaxcala (FPDTA-PMT).

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Radio Zapatista

(Español) Se intensifica la resistencia contra el Corredor Transístmico

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En un comunicado publicado ayer, 27 de marzo, la Unión de Comunidades Indígenas de la Zona Norte del Istmo (UCIZONI) relató la intensificación de la resistencia contra las afectaciones por la modernización del Ferrocarril del Istmo de Tehuantepec, como parte de las obras del Corredor Transístmico.

El día de hoy se cumple un mes desde que campesinos de Mogoñe Viejo, Guachicovi, instalaron un plantón para impedir la continuación de las obras en el tramo Mogoñe Viejo–Vixidu.

Pequeños propietarios de Vixidu expulsaron este 27 de marzo a una cuadrilla de trabajadores, a pesar de las amenazas de un pistolero de nombre Alan Méndez y de la intimidación por elementos de la Marina.

En Hierba Santa Guichicovi, pobladores mixes expulsaron a otra cuadrilla de trabajadores.

La asamblea de ejidatarios de Estación Mogoñe demandó la intervención del presidente Andrés Manuel López Obrador ante la denuncia penal de cinco representantes del ejido por parte de la empresa que trabaja en el tramo de Estación Mogoñe.

Se presentó queja formal ante la Defensoría de Derechos Humanos de los Pueblos de Oaxaca por la agresión cometida contra ejidatarios por parte de policías estatales y marinos.

Finalmente, en otro comunicado los ejidatarios de Mogoñe Viejo solicitan la intervención de la presidencia para que se abra un espacio de diálogo.

Todo esto sucede al tiempo que, por tercera vez, el pasado 24 de marzo, civiles armados y policías estatales atacaron el plantón de los campesinos de Mogoñe Viejo, hiriendo a dos de ellos.


Congreso Nacional Indígena

(Español) Foro: Despojo del agua y criminalización de la lucha social (27 marzo 2023)

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