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Red contra la Represión y por la Solidaridad

Con engaños, policía judicial de Jalisco detuvo a Rocío Moreno de la comunidad de Mezcala

Guadalajara.- Dos elementos de la policía investigadora de la Procuraduría General de Justicia del Estado de Jalisco detuvieron, mediante engaños, a Rocío Moreno, representante de la comunidad de Mezcala de la Asunción, del municipio de Poncitlán.

La detención ocurrió poco antes de las 18:00 horas justo en las puertas del diario Milenio Jalisco (ubicado en calzada del Águila 81-Z en Guadalajara), a donde Rocío Moreno llegó, acompañada de su esposo, para atender una supuesta entrevista con un reportero del diario. Pero en realidad la llamada fue hecha por elementos de la policía investigadora quienes usaron el nombre de Milenio Jalisco para citar a Rocío Moreno a dichas instalaciones y entonces aprehenderla.

Un reportero de Milenio Jalisco quien atestiguó los hechos, Agustín del Castillo, cuestionó a los representantes de la Procuraduría General de Justicia del Estado de Jalisco el por qué usaron el nombre del diario para citar a la dirigente de la comunidad indígena de Mezcala. “No podemos dar información sobre nuestros métodos de detención”, respondió uno de los policías investigadores que participaron en la detención de Rocío Moreno.

Sin dar detalles de la orden de aprehensión, Rocío Moreno fue informada que su detención se debe a una contrademanda que presentó Guillermo Ibarra en su contra y de otras personas de al comunidad de Mezcala.

Guillermo Ibarra ha sido denunciado por la Asamblea de Comuneros por invadir un predio de miles de metros cuadrados, en una zona conocida como El Pandillo, que pertenece a los comuneros de Mezcala.



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Lomas del Poleo

URGENTE – Escuela Alfredo Nava Sahagún – Lomas del Poleo

Por segundo día consecutivo alumnos y padres de familia de la escuela Primaria Alfredo Nava Sahagún, en Ciudad Juárez, Chihuahua, se manifestaron frente a las oficinas de la Secretaría de Educación Publica en esta ciudad para exigir maestros para su escuela.

De acuerdo con José Espino, desde hace dos semanas la Subsecretaria de educación Publica a cargo de Javier González Mochen se ha negado a mandar un maestro, revisar las condiciones físicas del inmueble y dotar de recursos al escuela que permanece prácticamente olvidada por las autoridades de educación.

La escuela Primaria Alfredo Nava Sahagùn se ubica en la colonia Lomas del Poleo, en terrenos que desde hace siete años ha tratado de despojar Pedro Zaragoza Fuentes a los colonos del lugar.

Desde hace más de tres años, empleados de ese empresario abrieron una zanja de dos metros de largo por dos de profundidad para obstaculizar el paso de los alumnos al plantel, según denunciaron padres de familia hoy ante la SEP.

De hecho la escuela Alfredo Nava Sahagùn es el único centro escolar de la ciudad que permanece atrás de un cerco de alambre de púas y postes de concreto, después de que la familia Zaragoza Fuentes encerró a los habitantes de ese lugar para presionarlos a entregar sus tierras.

Al no mandar a un maestro para atender las necesidades escolares de por lo menos doce alumnos, la subsecretaria de Educación Pública del Estado, encabezada por Gonzalez Mochen, un político de extracción priìsta, se estaría haciendo cómplice en el cierre de ese plantel, cuya existencia constituye un símbolo de lucha de una comunidad de escasas familias que continúan decididos a seguir peleando por su tierra y por la educación de sus hijos en la escuela que ellos mismos construyeron hace más de 20 años, dijeron los colonos.

Según padres de familia, que hasta el medio día de hoy permanecían plantados a las puertas de la Dirección de Educación Pública en el Estado, su decisión es quedarse en ese lugar donde los niños de la escuela han empezado ha tomar clases postrados en el suelo en señal de protesta.

Hoy los colonos de Lomas del Poleo lanzaron un llamado a la sociedad civil para que se solidarice con su lucha. Pedimos a todos los ciudadanos conscientes de Juárez, Chihuahua y México se solidaricen con nosotros y nos acompañen en las protestas que seguiremos haciendo frente a la Secretaría de Educación Pública del Estado.

https://www.facebook.com/media/set/?set=a.245429048825977.51204.100000766523721

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CENTRO DE DERECHOS HUMANOS DEL USUMACINTA, A.C.

GOBIERNO DE GUATEMALA DESALOJA VIOLENTAMENTE A CAMPESINOS EN LA FRONTERA CON MÉXICO

COMUNICADO DE PRENSA

Tenosique, Tabasco, 3 de septiembre de 2011.

A los defensores y defensoras de los derechos humanos
A los colectivos nacionales e internacionales
A las organizaciones civiles mexicanas
A la prensa nacional e internacional
A la sociedad civil en general

El domingo 28 de agosto se presentaron en la oficina del Centro de Derechos Humanos del Usumacinta, A.C., dos personas de origen guatemalteco para pedir asesoría pues según su testimonio habían sido desalojados de su territorio.

La comunidad desalojada lleva por nombre Nueva Esperanza, del Municipio de La Libertad en el Departamento de El Petén. Las personas desalojadas son 60 niños, 96 mujeres, 100 hombres y 30 personas de la tercera edad.

Miembros de este Centro de Derechos Humanos hicieron una visita al lugar, las personas nos relataron que el martes23 de agosto fueron desalojadas con violencia por parte del Ejército guatemalteco, la policía nacional y el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), que en presencia de personal de derechos humanos de Guatemala ejecutaron la orden de desalojo, la cual hicieron de forma violenta, quemándole sus casas, escuela y centro de salud. Ellos se refugiaron en la comunidad de Nuevo Progreso del municipio de Tenosique, Tabasco, a solo 500 metros de la línea fronteriza. No se les permitió sacar sus pertenencias.

Hasta ahora ninguna autoridad de Guatemala se ha presentado a dialogar con ellos. Por parte del Estado mexicano han acudido representantes de los tres niveles de gobierno, el grupo Beta y la CNDH para ofrecer ayuda humanitaria y verificar las condiciones en las que se encuentran.

Hemos constatado las infrahumanas condiciones en las que se encuentran sobreviviendo, pues están literalmente a la intemperie, cubriéndose sólo con algunas lonas y chozas construidas provisionalmente. Miembros del Ejército y la Policía nacional de Guatemala se encuentran muy cerca del lugar donde están los desplazados impidiendo el retorno a sus tierras y el tránsito de cualquier persona.

Ante esta situación nos solidarizamos en las exigencias de las familias desalojadas de que el gobierno de su país escuche y atienda sus justos reclamos de regresar a su tierra y se les reparen los daños causados.

Hacemos un llamado a la comunidad nacional e internacional para que haga llegar al Gobierno de Guatemala el repudio por los actos de desalojo y despojo de forma violenta y por las condiciones en las que se encuentran sobreviviendo.

Así mismo convocamos a la sociedad civil para que en el marco de la jornada mundial del migrante a celebrarse el próximo domingo 4 de septiembre, lo hagamos en el lugar donde se encuentra la comunidad Nueva Esperanza, esperando respuesta a sus justos reclamos. La cita es a partir de las 10:00 de la mañana.

CENTRO DE DERECHOS HUMANOS DEL USUMACINTA, A.C.

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Red contra la Represión y por la Solidaridad

Mensaje de la RvsR a los Ejidatarios de San Sebastián Bachajón por la celebración de la libertad de los presos políticos

Sábado 3 de septiembre de 2011

Compañeros y compañeras luchadores de San Sebastián Bachajón

Con gran gusto desde la Red Contra la Represión y por la Solidaridad (RvsR) compartimos esta celebración tan necesaria a la que han convocado. Muchas veces hemos dejado de celebrar nuestros logros, triunfos y éxitos por la continua violencia, represión e impunidad que nos agobia constantemente. Celebrar la libertad es un motivo  de alegría, celebrar la libertad de nuestros compañeros Juan Aguilar Guzmán, Domingo García Gómez, Jerónimo Guzmán Méndez, Domingo Pérez Álvaro y Mariano Demeza Silvano es motivo de fiesta y contento.

Nos hemos mantenido atentos y actuantes, en la medida de nuestras posibilidades, desde aquél 3 de febrero de 2011, cuando arbitrariamente fueron detenidos 117 integrantes de su ejido, es verdad, fueron liberados 107 el 5 de febrero, pero   a 10 se les firmó auto de formal prisión. En marzo fueron liberados cinco pero otros cinco se mantenían presos con las peores irregularidades. La injusticia ahí estaba, la prisión política era más que obvia. Estas agresiones no tienen más finalidad que destruir la organización y el derecho de los pueblos de gobernarse a sí mismos, sin la devastadora participación de gobiernos e instituciones  municipales, estatales o federales, y de sus intereses particulares, como los proyectos empresariales de la región de Agua Azul. Estos proyectos  sólo anuncian más despojos y ustedes se han opuesto con gran dignidad contra ellos, pues éstos precisamente atentan contra la dignidad de los pueblos.

Compañeras y compañeros de San Sebastián Bachajón, entre estas palabras van los abrazos y las sonrisas de los integrantes en el país que formamos la Red Contra la Represión y por la Solidaridad (RvsR) que, desde sus lugares y sus geografías, se las envían con sinceridad  para celebrar la libertad  de nuestros compañeros, y con la certeza de que continuaremos nuestro procesos de lucha juntos, nuestras luchas que se dirigen, al fin y al cabo, hacia la liberación nacional, y por qué no, también internacional. Les reafirmamos nuestro compromiso de lucha, les manifestamos el orgullo que sentimos de ser compañeros de ustedes y construir juntos la Otra Campaña en el país. Adelante compañeros y compañeras en la lucha contra el mal gobierno.

¡Viva los ejidatarios dignos de San Sebastián Bachajón!

¡Viva la Justicia y la Libertad!

Contra el despojo y la represión…

la solidaridad.

Red Contra la Represión y por la Solidaridad (RvsR)

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Koman Ilel

NO QUEREMOS SU BASURA – Inicia resistencia contra tiradero de basura en comunidades indígenas



Video streaming by Ustream

01 de Septiembre de 2011.

Comunidades del sur de San Cristóbal de Las Casas denuncian que la presidencia municipal, a cargo de Cecilia Flores, pretende abrir un basurero entre las colindancias de Corralito y Pinabetal. Esto, según las personas que denuncian, trae como consecuencia no sólo el deterioro ambiental sino prejuicios graves a la salud de la población.

Los afectados, hombres y mujeres Tsotsiles también denuncian que no se consultó a la población sobre este proyecto, que la presidenta municipal compró a los agentes rurales para que dieran su sello y firma.

“No vamos a permitir la apertura del basurero, tampoco lo queremos negociar, queremos que cumplan con nuestras peticiones, que se implementen proyectos que en verdad beneficien a nuestras comunidades” comentan los afectados.

Hasta ahora son 13 las comunidades afectadas y tres comunidades solidarias que el día de ayer, 31 de agosto, dieron inicio a una serie de acciones para denunciar corrupción y violaciones a los derechos humanos y derechos de los pueblos indígenas por la actual presidenta de esta ciudad.

Las acciones iniciaron con la lectura de denuncia ante los representantes de las comunidades y ante la Red de Medios independientes de Chiapas. El día de hoy asistieron a la radio local, conocida como “La WM” a hacer valor su derecho de replica para desmentir las palabras de la presidenta (esto porque en días anteriores, Cecilia Flores dijo en esta radio que las comunidades estaba de acuerdo con el proyecto). Mas tarde fueron a dejar la denuncia ante el Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, y concluirán con una conferencia de prensa frente a la Iglesia del Carmen a las 11: 00 horas.

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Red contra la Represión y por la Solidaridad

Invitación a conferencia de prensa de la Brigada de Observación y Solidaridad con las Comunidades Zapatistas (2 sep)

Las agresiones a las comunidades zapatistas son cada vez sistemáticamente más violentas y continuas y los actos de provocación contra el EZLN parecen más que obvios. De ahí la necesidad de organizar una Brigada de Observación y Solidaridad para recabar datos, registrar el ambiente y mostrar que nuestros compañeros zapatistas no están solos.

La Red contra la Represión y por la Solidaridad invita a los medios alternativos, libres y tradicionales a una conferencia de prensa para dar a conocer el informe realizado por la Brigada de Observación y Solidaridad con las Comunidades Zapatistas, la cual realizó su recorrido del 28 de agosto al 1 de septiembre de 2011.

La conferencia se celebrará  el día 2 de septiembre, a las 11:00 am, en las oficinas del Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, ubicado en calle Brasil No. 14, Barrio de Mexicanos, San Cristóbal de las Casas, Chiapas.

Esperamos contar con su presencia.

Red contra la Represión Chiapas
(RvsR-Chiapas)

Transmisión en vivo (video): http://www.ustream.tv/channel/frayba

Transmisión en vivo (audio): http://giss.tv:8001/radiozapatista.mp3

Después de la conferencia de prensa, los audios y otros materiales sobre la Brigada estarán disponibles en esta página de Radio Zapatista.

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Indymedia Chiapas

El Noveno año de la Autonomía Zapatista andando contra viento y marea


El Subcomandante Insurgente Marcos dijo una vez que “decían que con el caracol se llamaba al colectivo para que la palabra fuera de uno a otro y naciera el acuerdo. Que el caracol era ayuda para que el oído escuchara incluso la palabra más lejana.”

Agosto termina agitado. En medio de las tormentas que el gobierno ha desatado con más fuerza contra la autonomía zapatista, los caracoles zapatistas caminan el mes de su noveno aniversario construyendo a pesar de todo y de todos.

En lo que va de agosto de 2010 a agosto de 2011, las Juntas de Buen Gobierno de 4 de los 5 Caracoles han emitido 11 denuncias donde dan cuenta de algunas de las caras de la estrategia de contrainsurgencia que el gobierno en sus 3 niveles lleva acabo contra la autonomía zapatista.

Por un lado la estrategia mediática del gobierno de Sabines dibuja la imagen de un Chiapas en paz, donde el gobierno simula que dialoga con las organizaciones sociales de izquierda para conocer sus demandas y declara Hoy en Chiapas hemos comprendido como organizaciones, que cuando se tiene un gobierno amigo, un gobierno sensible, solidario, no necesitamos de la violencia… el gobierno de Chiapas se debe a la lucha social pacífica, se debe a las organizaciones, por otro lado utiliza al Instituto Nacional de Antropología e Historia, a los gobiernos municipales, autoridades ejidales oficialistas y partidos políticos PRI, PAN, PRD y Partido Verde Ecologista para presionar a las bases de apoyo zapatistas a dejar los trabajos de la autonomía, a pagar los impuestos del mal gobierno, les amenaza con quitarles o les invaden tierras recuperadas, destruyen los trabajos colectivos, entre otras agresiones.

Ya lo explica el sup en su Tercera Carta a Don Luis Villoro: “En nuestras tierras seguimos en resistencia. Siguen las agresiones en contra nuestra provenientes de todo el espectro político. Somos un ejemplo de que es posible que todos los partidos políticos tengan un mismo objetivo. Auspiciados por los gobiernos federal, estatal y municipales, todos los partidos políticos nos atacan.”

El uso de grupos paramilitares que se disfrazan de organizaciones sociales es otra violenta cara de la guerra de contrainsurgencia, durante 2010 este trabajo fue realizado por la OPDDIC (Organización para la Defensa de los Derechos Indígenas y Campesina), mientras que en 2011 la ORCAO (Organización regional de cafeticultores de Ocosingo) ha tomado un fuerte papel y es la zona norte y selva del estado donde el gobierno tiene fuertes intereses económicos justo donde se ha reactivo el asedio paramilitar. 5 de las 11 denuncias dadas a conocer este año, son de los Caracoles de Garrucha y Morelia en relación a ataques de la ORCAO.

Sin embargo, los pueblos zapatistas no sólo contienen la violencia con que se les quiere acabar sino continúan con su cotidiana lucha por la construcción de un modo autónomo y digno para vivir. Por ello para honrar un año más de autonomía, recuperar la esperenza recuperando la historia, recordamos:

En 2003, el sup había explicado a detalle el siguiente paso en la lucha que daría aquel agosto el EZLN en Chiapas: la treceava estela, en el nacimiento de los Caracoles, la Comandante Esther dejó muy clara la necesidad de caminar la autonomía y dar el paso de nacer sus Caracoles en su discurso a los pueblos indios de México: “No necesitamos cambiar nuestra cultura, nuestra vestimenta, nuestra lengua, nuestra forma de rezar, nuestra forma de trabajar y respetar la tierra, además no podemos dejar de ser indígenas para ser reconocidos como mexicanos. No nos pueden quitar lo que somos… tenemos el derecho a gobernar y gobernarnos según nuestro pensamiento… hermanos y hermanas indígenas que lo hagan suya y construyan la autonomía para que el gobierno del pueblo mexicano mande obedeciendo y para defender y aplicar los Acuerdos de San Andrés.”

Sobre lo que es la autonomía desde la mirada rebelde zapatista: se puede escuchar el programa Radio Insurgente sobre la mesa de Autonomía del Encuentro de los Pueblos Zapatistas con los Pueblos del Mundo en el 2006, donde representantes de las Juntas de Buen Gobierno explicaron un poco de su andar con 13 años de autonomía y 4 años de trabajo en los Caracoles.

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Red Contra la Rerpesión y por la Solidaridad

2do. Reporte sobre la Brigada de Observación y Solidaridad con las comunidades zapatistas

Saludos compañeros y compañeras:

Nos reportan los brigadistas que se han dirigido al Caracol de Morelia que, el día de hoy, 29 de agosto de 2011, a las siete de la mañana salieron del Caracol hacia el Municipio Autónomo Lucio Cabañas, en concreto, a la Región Primero de Enero, la cual recientemente ha sido agredida por la ORCAO y donde se destruyó la casa destinada a los observadores nacionales e internacionales

Sin más por el momento…

Equipo de Comunicación de la Red Contra la Rerpesión y por la Solidaridad

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Javier Sicilia

Carta de Javier Sicilia al Subcomandante Marcos


Difusión Cencos México D.F.,  29 de agosto de 2011

Carta al Subcomandante Marcos
Javier Sicilia / Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad

Querido Subcomandante Marcos:

Mil gracias por las líneas que le dedica al Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad en su tercera carta a Don Luis Villoro. Las hemos leído con el detenimiento de quienes están abiertos a la escucha. Desde ese detenimiento y esa escucha  queremos darle las gracias por su profunda humildad y solidaridad con el Movimiento y decirles que a sus muertos, como Dionisio-Chiapas y Mariano, hacedores de paz, los llevamos con todos los dolores en nuestro corazón. Queremos decirles tambien que aunque no nos entiendan, aunque lo nuevo —esa capacidad para tratar de hacer la paz incluso con nuestros adversarios, porque creemos que los equívocos de un ser human no son el ser humano, sino una alienación de su conciencia que hay que transformar mediante la paciencia del amor— los desconcierte, compartimos los mismos anhelos y esperanzas, las de “un mundo en el que quepan muchos mundos”.

La paz, querido Subcomandante, es, como decía Gandhi, “el camino”, un camino que sólo se hace con todas y todos. Ustedes, hace 17 anos, al lado de la sociedad civil, nos lo enseñaron no sólo al visibilizar y dignificar el pasado negado y humillado de nuestra tradición indígena, sino también cuando, a partir de la escucha y del dialogo, abrieron el debate de lo que, en medio de la crisis de las instituciones, podría ser una nueva esperanza de reconstrucción de la nación: las autonomías.

Por desgracia, el poder, que es ciego; los intereses, que no escuchan los latidos del corazón de la historia, y el egoísmo, esa forma atroz del yo que rompe los vínculos con los otros, no los escucharon —cambiar el corazón del poder es siempre largo y doloroso—. La consecuencia es la espantosa emergencia nacional que vive actualmente el país, cuyo epicentro, como una ironía de la sordera, se encuentra en Juárez, en la frontera norte del país.

Hoy la guerra ha desgarrado los cuatro partes de México (el norte, el sur, el este y el oeste), pero también, en la visibilizacion de nuestros dolores —que son muchos y cada vez mas— de nuestros rostros, de nuestros nombres y de nuestras historias, nos ha unido para —en la paz del amor, que nos lleva a caminar, abrazando dolores, y a dialogar, buscando trastornar la conciencia de los poderosos— encontrar ese yo plural, ese nosotros, que nos han arrebatado. Ello sólo ha podido nacer del corazón, de la solidaridad y de la esperanza, es decir, de la gran reserva moral que hay todavía en la nación y de la cual ustedes forman una de sus más hermosas partes. Hoy, más que nunca, creemos que sólo en la unidad nacional de esa reserva —que no sólo está abajo, sino también arriba y a los lados, en todas partes— podemos detener la guerra y encontrar entre todos el camino de la refundación nacional.

México, querido Subcomandante, es un cuerpo desgarrado, un suelo fracturado, que hay que recomponer como un cuerpo y una tierra sanas en las que —como todo cuerpo y toda verdadera tierra— cada una de sus partes, cuando se armonizan y se cultivan en el bien, son tan necesarias como importantes.

Caminar, dialogar, abrazar y besar —esas cuatro maneras que encontramos en nuestra historia hecha del mundo indígena y del mundo occidental— son las formas que asumimos no solo para acompañar a otros y a otras, sino para encontrar el camino perdido y hacer la paz. Caminar, es ir al encuentro de los otros; dialogar es desnudar, estremecerse, iluminar la verdad —que al principio escuece, pero después consuela—; abrasarse y besarse es no sólo hacer la paz, sino también romper las diferencias que nos dividen y enfrentan.

Hace algunos años unos amigos fundamos una revista —espero tenga en sus manos algunos ejemplares—: *Conspiratio*. El nombre viene de la primera liturgia cristiana, donde había dos momentos altos: la *conspiratio* y la *comestio*. El primero se expresaba mediante un beso en la boca. Era una co-respiracion, un intercambio de alientos, un compartir el espíritu, que abolía las diferencia y creaba una atmosfera común, una verdadera atmósfera democrática —quizá de allí derivo el sentido que la palabra conspiración tiene en nuestra época; quizá el imperio romano, un imperio, como todo imperio, espantosamente estamentado, decía, “quienes son estos que conspiran y ponen en peligro el poder”—. Cuando besamos y abrazamos creamos esa atmosfera común, una atmosfera —es la realidad de cualquier atmosfera— inestable, que rápidamente puede desaparecer, pero no por ello falsa. Es un signo de lo que anhelamos y que repentinamente, en el amor, aparece lleno de gratuidad como la vida misma. Así, caminar, dialogar abrazar y besar es hacerlo, desde nuestro dolor, por y para nuestros muertos —a quienes olvidamos darles ese amor—, por y para nuestros jóvenes, nuestros niños y niñas, nuestros indígenas, nuestros migrantes, nuestros periodistas, nuestros defensores de derechos humanos, nuestros hombres y mujeres, es decir, por y para todos. Es, de alguna manera, evitar que la indolencia, la imbecilidad y la miseria del alma, nos condenen a todos a la muerte, a la corrupción y al olvido.

Como usted dijo bien al referirse al Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad —una frase que también empleo hace años en relación con el zapatismo—: “Podrán cuestionar los métodos, pero no las causas”. Es por ellas, por esas causas, que detener la guerra es tarea de todos y de todas.

Hagámonos cargo de lo que hoy es México, hagámonos cargo del dolor y del perdón, tomemos el camino de la paz y dejemos el juicio a la historia.

Nos vemos en el sur, querido Subcomandante. Mientras llegamos con la lentitud del andar y el dolor a cuestas, le mandamos a usted y a los compas un gran beso, ese beso con el que nuestro corazón no cesa de abrazarlos.

Desde el Arca, cerca de las montañas de Vercors

27 de agosto de 2011, 5 meses después de los asesinatos de Juanelo, Luis, Julio y Gabo.

Por el Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad
Paz, Fuerza y Gozo
Javier Sicilia

Información difundida por el Área de Comunicación y Visibilidad de Cencos

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The Globe and Mail

(English) Mounties Raid Blackfire’s Offices on Charges of Corruption in Chicomuselo, Chiapas

Disculpa, pero esta entrada está disponible sólo en Inglés Estadounidense. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

By GREG MCARTHUR

From Monday’s Globe and Mail

Mounties allege firm paid mayor to ensure protection from anti-mining interests

The RCMP has raided the office of a Canadian mining company in Calgary alleging in an affidavit that the company funnelled bribes into the personal bank account of a small-town Mexican mayor to ensure protection from anti-mining protesters.

On July 20, a team of Mounties executed a search warrant on the office of Blackfire Exploration Ltd., a privately owned junior whose operations in the southern Mexican state of Chiapas have been embattled since 2009, when a vocal opponent of its barite mine was murdered in a drive-by shooting.

The company has not been charged with a crime and says it is co-operating fully with the RCMP investigation, which is part of a broader effort by the Mounties to enforce Canada’s Corruption of Foreign Public Officials Act – the law that forbids the payment of bribes abroad.

In a sworn statement in support of the search warrant application, Constable Terri Lynn Batycki alleges the company illegally paid a local mayor, Julio Cesar Velazquez Calderon, about $19,300 (CDN) “to keep the peace and prevent local members of the community from taking up arms against the mine.”

When the mayor’s requests became more exorbitant and sleazy – including demands for airline tickets and a “sexual night” with one-time Playboy model Niurka Marcos – the company complained to the state government that they were being extorted, Constable Batycki alleges.

In a statement, Blackfire said it never knowingly paid bribes to anyone. The company, which began mining in Mexico in 2008, explained that it was under the impression that the thousands of dollars it transferred were for the benefit of the citizens of the small town of Chicomuselo, destined for its fair and other public works.

“When we became aware that funds were possibly used for other purposes, we took immediate steps to stop payments…” the statement said. “We expressed our deep concern that contributions intended for the public were not being used accordingly.”

Relying on the company’s banking records, which were obtained through judicially approved production orders, as well as documents from Mexico, Constable Batycki alleges that Blackfire’s Mexican subsidiary regularly transferred payments, month-by-month, directly into Mayor Calderon’s personal bank account.

However, it was not allegations of bribery that first brought Blackfire under the glare of public scrutiny. In 2009, when the mayor stopped supporting the mine, protesters took over the site. By November, tensions were high, and three men – a Blackfire employee, as well as a former employee, and one-time contractor – were arrested for the shooting death of anti-mining activist Mariano Abarca Roblero.

Mr. Abarca’s murder is not being investigated by the Mounties and Blackfire has condemned his killing, but his slaying prompted several social justice organizations, such as MiningWatch Canada, to travel to Mexico and encourage the RCMP to probe allegations of corruption.

Alexandra Wrage, whose non-profit company TRACE International provides training to companies and lobbyists on how to comply with anti-bribery laws, said that the allegations about Mayor Calderon’s escalating needs fit a classic pattern.

“As soon as you mark yourself as a company that’s willing to play along, the demands usually increase both in number and in value – and in this case, outrageousness,” Ms. Wrage said. “Once you’re in bed with these guys, you lose control of the situation very quickly.”

The investigation is one of more than 20 that the RCMP has said is being probed by its anti-corruption units, which were launched in 2008. In June, Calgary-based Niko Resources paid a $9.5-million fine after pleading guilty to bribing a Bangladeshi energy minister with a luxury SUV, as well as a trip to Calgary, New York and Chicago.

Pierre Gratton, the president and chief executive officer of the Mining Association of Canada, said his members support the law. He stressed that Blackfire was not a member.

He said he did not believe that bribery is a big problem for the industry, but added: “If there are companies running afoul of the law then the government should deal with the companies if they get caught.”

With a report from Andy Hoffman

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